le morgan

Le morgan

Le Morgan est une race chevaline de selle originaire des États-Unis qui a la particularité d'être issu d'un seul cheval, Figure, dont le propriétaire, Justin Morgan, a donné le nom. C'est un cheval de petite taille, compact et élégant, qui est aujourd'hui élevé sur l'ensemble du sol américain ainsi que dans de nombreux autres pays, en particulier au Canada et en Grande-Bretagne. Le Morgan est polyvalent et est utilisé aussi bien monté qu'attelé dans une grande variété de disciplines. Certains chevaux Morgan sont restés dans l'histoire, s'illustrant sous la selle de nombreux généraux au cours de la guerre de Sécession.

L'une des particularités de cette race est d'être issue d'un unique étalon fondateur dont le nom est Figure. Figure est un cheval né en 1789 qu'achète Justin Morgan, un instituteur du Vermont. Les qualités naturelles de cet étalon en font une vedette locale en Nouvelle-Angleterre. Sa beauté, sa force, sa vitesse, sa vigueur et son endurance sont remarqués. Il est probable qu'il soit issu du pur sang True Briton, étalon reconnu pour ses grandes qualités de reproducteur. Mais d'autres théories lui attribuent des origines frison ou encore welsh cob[2]. À la mort de Justin Morgan, Figure est racheté et passe sa vie aux travaux agricoles et forestiers, remportant des concours de traction de charges et aussi des courses, notamment de trot. Il devient alors connu sous le nom de son ancien propriétaire, soit le cheval de Justin Morgan. Il décède en 1821 d'un coup de pied mal soigné reçu d'un autre cheval. Sa principale qualité a été de transmettre ses caractéristiques à sa descendance jusqu'à trois générations. Trois de ses fils sont les fondateurs de la race : Sherman, la Quenouille et Woodbury. Ils ont transmis leur héritage aux générations futures de chevaux de Morgan. Au XIXe siècle, les chevaux sont utilisés comme animaux de trait en forêt ou dans les champs la semaine et pour tirer le boghei familial le dimanche. En 1840, plusieurs sélectionneurs dans le Vermont et le New Hampshire commencent à concentrer les lignes de Morgan. Le nombre d'individus est ainsi suffisamment élevé pour qu'un standard de race soit défini. Dans le milieu des années 1850, les poulains sont valorisés au prix fort. Ils sont utilisés en compétition ou pour les travaux agricoles. Ils participent à l'amélioration d'autres races dont le Quarter Horse. Au cours de la guerre de Sécession, le Morgan est utilisé monté pour la cavalerie et comme cheval d'artillerie. Ainsi la Première Cavalerie du Vermont était montée uniquement sur des Morgans. Des sujets morgans participent à la formation de nombreuses autres races américaines comme le standardbred, le quarter horse, le tennessee Walker et l'american Saddlebred. Le premier registre d'élevage de Morgan a été publié en 1894. En 1909 est fondé le Morgan Horse Club dans le but de soutenir la race Morgan. L'association s'est développée avec la race et en 1971, elle subit une réorganisation et est rebaptisée sous le nom de American Morgan Horse Association. Elle se charge aujourd'hui de préserver, promouvoir et perpétuer le cheval Morgan.

Description de la race

Standard morphologique

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Cheval Morgan au modèle, en position parked out
Tête d'un Morgan de couleur bai

Le Morgan est plutôt petitet d'un aspect plus raffiné et trapu qu'à ses origines. Sa tête est expressive, plutôt large et courte avec un front plat et les ganaches prononcées. Ses yeux sont vifs et intelligents. Les narines sont grandes et les mâchoires harmonieuses. Les oreilles sont courtes et bien faites. L'encolure est épaisse et musclée. La ligne supérieure de l'encolure doit être beaucoup plus longue que la partie inférieure. Sa crinière est fournie et abondante. Sa queue est attachée haut, et porté gracieusement et droite. L'épaule est longue et musclée. Son dos est court et très robuste. Sa croupe et son rein sont musclés et puissants. Les membres sont droites, bien faits et robustesavec des canons courts. Les pieds sont proportionnels à la taille du cheval, ronds, ouverts au talon, avec une sole concave. La corne est particulièrement solide. Le Morgan peut faire l'objet d'une ferrure particulière de manière à produire une action élevée artificielle. Mais ferré normalement, c'est un cheval à l'action souple, sans relèvement excessif des genoux.

Robe

Article connexe : Robe du cheval.

Sa robe est principalement baie, baie-brune et alezane, mais on trouve également une très grande variété de robes chez la race comme le gris, le palomino, le crème, le sabino ou l'isabelle. La Rainbow Morgan Horse Association a été créée en 1990 pour promouvoir et encourager, en collaboration avec l'American Morgan Horse Association, l'élevage de chevaux de couleur chez les Morgans.

Tempérament

Le Morgan est un cheval énergique, intelligent et docile[2].

État de l'élevage

Aujourd'hui la race enregistre plus de 179 000 Morgans sur le sol américain ainsi qu'à l'étranger. Le Morgan est aujourd'hui présent sur l'ensemble des 50 états américains et dans plus de 20 pays étrangers[3]. Il l'est en particulier au Canada où le premier Morgan a été importé officiellement en 1938, même si sa présence dans le pays est bien antérieure, mais aucun rapport n'a été conservé. La race est gérée par la Canadian Morgan Horse Association[10]. Le Morgan est aussi présent en Grande-Bretagne où la race est gérée par la British Morgan Horse Society fondée en 1975[11].

Utilisations

Morgan attelé lors d'un show

Le Morgan est un cheval très polyvalent. Il peut être monté aussi bien en équitation classique qu'en western. Il est recherché pour les exhibitions aux États-Unis où il excelle tant en attelage que monté. Il peut aussi pratiquer à son niveau des disciplines aussi variées que le saut d'obstacles, le dressage, le concours complet, l'attelage ou l'endurance. On retrouve le Morgan aussi dans les centres équestres où leur docilité est très appréciée. Son utilisation en équithérapie est aussi notable, le confort de ses allures étant un véritable atout.

Le Morgan dans la culture

Laura Ingalls Wilder dans son livre Un enfant de la terre raconte l'enfance de son futur mari dans une ferme qui élevait des chevaux Morgan. Son père et lui en étaient des inconditionnels.

Chevaux célèbres

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